Amblyopie : le syndrome de l'œil "paresseux"

Ophtalmo-pédiatrie

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L'amblyopie : qu'est-ce que c'est ?

On parle d’amblyopie quand il existe une différence de vision entre les deux yeux.

Un œil voit bien, l’autre voit mal : il est appelé « œil fainéant ou paresseux ». Cette situation touche 2 à 3% des enfants, en France.

Il s’agit d’une anomalie de développement du système de communication entre les yeux et le cerveau.

Les images transmises par un œil sont de qualité insuffisante pour être traitées par le cerveau. Il va donc les ignorer. Cela va entraîner une perte progressive de la vision de cet œil, qui peut devenir irréversible si elle n’est pas prise en charge à temps.

Chez l'enfant la vision se développe jusqu'à l'âge de 7-8 ans. Passé cet âge, l'amblyopie devient irréversible, si elle n'est pas traitée et va conduire à une malvoyance définitive à l'âge adulte. Si le traitement de l'amblyopie est précoce et bien conduit, la vision de l'œil paresseux va revenir à la normale en quelques mois.

Les principales causes d'amblyopie

  • Le strabisme : déviation permanente d'un œil ;
  • Les troubles de la réfraction (défauts visuels) qui ne sont pas encore corrigés par le port de lunettes : hypermétropie forte, myopie forte, astigmatisme fort sur un ou les deux yeux ;
  • Les anomalies morphologiques oculaires : cataracte congénitale, glaucome congénital, pathologies génétiques ou héréditaires ;
  • Ptosis congénital (chute d'une paupière devant l'axe pupillaire).

Facteurs de risque d'amblyopie

  • Une naissance prématurée,
  • Des antécédents familiaux : une amblyopie chez l'un des parents doit être mentionnée à l'ophtalmologiste,
  • Certaines pathologies neurologiques ou de développement.

Les signes qui doivent amener à consulter pour votre jeune enfant

  • L’enfant se frotte les yeux
  • L’enfant plisse ou cligne fréquemment des yeux
  • L’enfant présente un strabisme
  • L’enfant a mal aux yeux ou mal à la tête
  • L’enfant présente un retard ou des difficultés d’apprentissage
  • L’enfant souffre de chalazions à répétition
  • L’enfant voit mal de loin ou de près

Si un des deux yeux voit bien, il est possible que l’enfant ne présente aucun symptôme.

Traitement

Le traitement combine le port de lunettes en permanence et l'occlusion du bon œil avec un cache, afin de faire "travailler l'œil qui voit mal".

amblyopie occlusion cof

Évolution

Si l'amblyopie est prise en charge suffisamment tôt, la vision de l'œil paresseux va remonter progressivement, pour venir égaler celle de l'autre œil.

Une adaptation précoce en lunettes de vue et une occlusion bien réalisée sont les principaux facteurs de succès du traitement.

Si le traitement n'est pas mis en route ou s'il n'est pas bien effectué, l'enfant aura un œil malvoyant à l'âge adulte et ce, de façon définitive. Passé l'âge de 8 ans, il n'y a plus de possibilité de rééducation. La chirurgie laser, à l'âge adulte, ne permet pas non plus de corriger ce phénomène.

Chaque enfant devrait avoir un examen ophtalmologique avant l'entrée au CP.

Les enfants en bas âge se plaignent très rarement de leurs yeux ou de leur vision, car ils n’ont pas conscience de présenter un trouble visuel. Un examen de dépistage doit être systématique.

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